En riesgo la lucha de sumo en Japón

iris 11 January, 2013 1

Lucha de sumo

Una de las prácticas más emblemáticas y antiguas de Japón está envuelta en el peligro de desaparecer. Se trata de la lucha de sumo.

En los últimos años la popularidad de esa práctica ha disminuido en el país del sol naciente, entre muchas razones porque se ha revelado que resultados de algunos combates fueron amañados por apostantes ilegales y tras algunos casos de violencia, como el que en 2007 falleciera un novato tras ser apaleado por uno de los veteranos del equipo.

La caída en la popularidad se refleja claramente en el poco interés de los jóvenes por practicar ese deporte e inscribirse en las escuelas oficiales. Las cifras no son nada halagüeñas, pues el número de debutantes no ha dejado de caer en los último años: 56 en 2012, 60 en 2011 por los 223 en 1992 o los 250 en 1963, un récord que nunca se ha igualado. En 2012 apenas debutaron 52 luchadores, la cifra más baja desde 1958.

En una búsqueda de captar nuevos integrantes al deporte, la federación nacional de sumo flexibilizó los criterios físicos que se exigían hasta entonces para convertirse el luchador: un mínimo de 1,67 metros y 67 kilos de peso, por los 1,73 m y 75 kilos que se pedían hasta ese momento.

No sólo la federación ha puesto cartas en el asunto, también directores de clubes de sumo han formado alianzas con otros sectores, en búsqueda de promover su deporte como una alternativa.

Una muestra de ello se vivió el pasado mes de noviembre en un estadio de ‘yakyu’ (béisbol), el otro gran deporte en Japón. Jugadores que no han sido seleccionados por los 12 clubes profesionales abandonan el recinto. Y fuera les espera un desconocido con un panfleto.

‘¿Por qué no consigues tus sueños utilizando tu gran fuerza física? El sumo es un deporte profesional en el que puedes tener éxito sin experiencia’, rezaba el papel.

Jefe de un club de sumo, Nobutake Minezaki, está dispuesto a todo por renovar su plantilla de luchadores, aunque sabe que no necesariamente esos jóvenes que ven concluida su carrera de beisbolistas, opten por el sumo como nueva forma de vida.

Los responsables de la liga profesional de béisbol, que tratan de ayudar a los jugadores al final de sus carreras a reconvertirse, también han distribuido cientos de prospectos en reuniones con jugadores en el norte de Japón, cerca de Tokio.

“Queremos que sepan que tienen la posibilidad de integrarse en un equipo de luchadores cuando dejen el béisbol”, dice Kenjiro Kimura, responsable del club Minezaki y autor de la campaña de búsqueda de luchadores entre los ‘olvidados’ del béisbol.

Por el momento el equipo Minezaki solo ha podido reclutar a tres aprendices: un ex empleado de limpieza del hotel Hilton de Tokio y dos jóvenes de 15 años.

Kimura, que también es árbitro oficial de sumo, relata las causas que explican esta crisis de vocación o ‘espiral negativa’, tal como él la llama: caída vertiginosa de la natalidad en el país, un mayor abanico de prácticas deportivas y más interesantes financieramente, especialmente el fútbol, y toda una serie de escándalos que han ensuciado este tradicional deporte de combate.

Kimura, que también es árbitro oficial de sumo, considera las causas que explican esta crisis de vocación o ‘espiral negativa’, tal como él la llama van desde la caída vertiginosa de la natalidad en el país, un mayor abanico de prácticas deportivas y más interesantes financieramente, especialmente el fútbol, y toda una serie de escándalos que han ensuciado este tradicional deporte de combate.

Como triste consecuencia de ello, un deporte tradicionalmente japonés, está actualmente dominado por los extranjeros y los dos luchadores con mayor rango (‘Yokozuna’) son mongoles.

Este aumento del protagonismo de los extranjeros no está bien visto por los tradicionalistas, quienes lamentan también que potenciales talentos prefieran dedicarse a otros deportes que pagan mejor.

Que triste pensar que esta práctica esté en riesgo. Ojalá no dejen morir algo que ha formado parte de la historia japonesa (y yo que soñaba ir a un combate de sumo cuando viajara a Japón)

Fuente: Zócalo

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